Things Are Hot In Haiti

Unfortunately, things have been very hot in Haiti these past weeks. My mom has been in numorous shootings and “kouri”, and now my sister has witnessed shootings today.

Here is her account of what happened, it is a must read:

Ce matin 10heures, Thomas (un reporter suisse) et moi prenons la direction du Centre-Ville pour aller à la Bibliothèque Nationale pour faire des recherches pour le documentaire que nous réalisons sur l’Institut. Jusque-là tout va bien…

Fini les recherches, nous prenons la route du retour… Mais bon, rue sens unique par là, rue sens unique par là, nous nous perdons un peu… Nous dépassons, sans nous en rendre compte, la rue Pavée… Direction Pos Marchand… Et là… Des tirs,des tirs, des tirs. Et c’est la pagaille. Une foule de gens qui coure dans tous les sens… Des voitures qui font demi-tour. Nous aussi nous faisons demi-tour…. Mais c’est trop tard, toutes les voitures sont immobilisées à cause des embouillages… Les tirs continuent et nous espérons juste qu’ils n’arriveront pas jusqu’à nous, le seul petit blanc et la seule petite grimelle visibles dans les environs. Thomas, qui a l’habitude des reportages risqués (il a vu en direct l’assassinat du journaliste espagnol), a monté les vitres (on étouffait), mis 5000 gourdes dans sa poche que nous offrirons à nos eventuels agresseurs, caché nos sac sous les sièges, et puis nous nous sommes baisser pourqu’on ne nous voit pas trop…

Heureusement après quelques minutes ça s’est débloqué et puis “nou jete ko nou”. On pensait que tout était fini quand nous tombons sur une manifestation d’élèves d’écoles qui bloque la route. Impossible de passer… Demi-tour à nouveau…

Voià! “On ne s’ennuit pas en Haïti” comme l’a si bien dit Thomas.

And here is the translation into English, for the French challenged (Google Translation was used, I fixed the obvious mistakes):

This morning 10 o’clock, Thomas (a Swiss reporter) and I went Downtown to go to the National Library to make some research for the documentary we are making on the Institute. Up to that point all is well… Finished researching, we take the road of the return… But ok, one-way street here, one-way street there, we got a little lost… Without noticing, we pass the Pavée street… We head in the direction of Pos Marchand… And there… Shootings, shootings, shootings. And it was chaos. A crowd of people was running in all the directions… Cars are making u-turns. We also make a u-turn…. But it’s too late, all the cars are immobilized because of the traffic jam… The shootings continue and we hope that they will not arrive to us, the only white person and the only “grimelle” visible in the surroundings. Thomas, who is used to risky situations (he witnessed the assassination of the Spanish journalist), turned up the car window (we were chocking), put 5000 gourdes in his pocket to offer to our possible attackers, we hid our bags under the seats, and then we stayed low so that we couldn’t be seen easily… Fortunately after a few minutes the traffic got better and then “nou jete ko nou” (we left in a hurry). We thought that all was finished when we ran into a demonstration from pupils from schools which blocks the road. Impossible to pass… U-turn again… Voià! “You don’t get bored in Haiti” said Thomas.

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